Opstaan en weer doorgaan

Voor mijn werk bracht ik in 2008 een bezoek aan onze nieuwe fabriek in Nanjing. Aan het eind van een week vol vergaderingen en workshops kregen we de beschikking over een autobusje met gids en konden we enkele historische bezienswaardigheden bezoeken. Het was toen dat ik voor het eerst te horen kreeg over de verschrikkingen die de stad had moeten doorstaan tijdens de Japanse inval eind 1937. Ik raakte gefascineerd door deze geschiedenis, verdiepte me er bij thuiskomst wat meer in en schreef er enkele blogposts over1. Lees verder...


  1. Mocht je geïnteresseerd zijn in deze voor ons relatief onbekende geschiedenis, dan kan ik de volgende boeken aanbevelen:
    The rape of Nanking – The forgotten Holocaust of World War II door Iris Chang,
    De goede nazi van Nanking – Hoe één man tweehonderdduizend Chinezen redde – de dagboeken van John Rabe,
    The making of the ‘Rape of Nanking’ – History and memory in Japan, China, and the United States door Takashi Yoshida 

Huizen van plezier

Op 10 oktober 2008 zat ik onderuit gezakt op de achterbank van een taxibusje. Moe van een overvolle week workshops kregen we op de laatste dag in Nanjing de beschikking over onze eigen privé-gids om de stad en omgeving te verkennen. Nietsvermoedend passeerden we de slecht gerestaureerde stadsmuur die zich kilometerslang uitstrekt parallel aan de bedding van de Jangtsekiang rivier. Ik schrijf ‘nietsvermoedend’ omdat ik op dat moment nog totaal onwetend was van de massa-slachting die zich tijdens de inval door de Japanners in december 1937 hier heeft afgespeeld. Lees verder...

City of Life and Death

Afgelopen weekend nam ik eindelijk de tijd om de opgenomen film City of Life and Death te kijken. Ik was er na afloop redelijk kapot van. Over het onderwerp van de film, het bloedbad in Nanjing gedurende de wintermaanden van 1937 door de Japanners, was ik na mijn bezoek aan deze Chinese voormalige hoofdstad inmiddels goed op de hoogte. Het lezen van enkele boeken, vele internet-artikelen en het zien van de John Rabe dagboekverfilming hadden me mentaal voorbereid op de gruwelen die ik ongetwijfeld zou gaan zien. Toch greep het me meer naar de keel dan ik verwacht had. Of misschien anders dan ik verwacht. Maar ik kon het niet precies duiden. Lees verder...

The Rape of Nanjing

Ruim een jaar geleden bezocht ik het Sun Yat-sen Memorial, gelegen op een helling van Purple Mountain aan de rand van Nanjing (misschien beter bekend als Nanking), voormalig hoofdstad van China. De tocht begint met een lange laan, vervolgens moet men vele trappen nemen en kleinere tempels passeren voordat men bij het mausoleum komt waar Sun Yat-sen vijf meter diep ligt begraven. Lees verder...