Kapstok

In mijn werkdagelijkse leven ben ik Business Systems Analyst bij een groot beursgenoteerd internationaal bedrijf. Vaak werk ik mee aan meerdere IT-projecten tegelijk. Ook ben ik soms projectleider van een project. Op dit moment ben ik voor de volle 100% toegewezen als Global Design Lead binnen een groot software implementatie traject. Hoe het ook zij, altijd ben ik bezig met de plaatsbepaling van het project (of de projecten) waarin ik een rol heb, ten opzichte van de andere projecten in mijn directe omgeving. Waar zijn zij mee bezig? Conflicteert hun beoogde functionaliteit met de onze, of vult ze die juist aan? Gaan ze gebruik maken van dezelfde programmeurs bij onze externe leveranciers? Valt hun implementatiemoment samen met dat van ons? En zo ja, wie moet er dan wijken?

Om al die verschillende gegevens makkelijk te kunnen onthouden en het overzicht niet te verliezen, heb ik voor mijzelf in gedachten een hele wijk van huizen neergezet. Elke project is daar terug te vinden als een huis. Aan de buitenkant is goed te zien of een huis onbewoonbaar is verklaard (planken voor de ramen wanneer het project weinig tot geen voortgang laat zien) of dat er leven in de brouwerij is. Wanneer ik een willekeurig huis betreed dan zie ik op verschillende plekken voorwerpen liggen die alleen voor mij iets betekenen. Het kan aangeven welke modules het project wil implementeren. Wat voor programmeertaal ze hanteren. Voor welke implementatiepartner ze hebben gekozen.

Op deze manier kan ik snel de karakteristiek van een project oproepen en zien wat de relatie tot mijn eigen project is. Ik ben vrij om nieuwe voorwerpen toe te voegen indien er zich nieuwe ontwikkelingen binnen een project aandien. Of om de voorwerpen anders te rangschikken zodat het geheel een nieuwe betekenis krijgt. Omdat ik er veelvuldig vertoef kost het me weinig moeite om de individuele projecten voor de geest te halen en om ze van elkaar te kunnen onderscheiden.

Deze techniek heb ik niet zelf verzonnen, maar ben ik lang geleden tegengekomen in een boek over redenaars uit de oudheid. Zij gebruikten wat nu bekend staat als de Mnemotechniek om hele voordrachten uit het hoofd te leren om deze later te kunnen voordragen. Ik voelde me meteen aangesproken door de creatieve manier om zaken te onthouden door samenhang aan te brengen. Vooral van de plaatsmethode was ik erg gecharmeerd:

De plaatsmethode (method of loci): door middel van een virtuele wandeling. Als voorbeeld: een boodschappenlijstje: je beeldt je in dat je door je woonkamer wandelt, en dat je voorwerpen, die je op een te onthouden boodschappenlijst zet, op je denkbeeldige route door je huis legt: een stokbrood aan de voordeur, een fles wijn op je salontafel, kaas in de keuken, enz.. Als je je op een later tijdstip opnieuw inbeeldt dat je deze weg aflegt, zul je je deze voorwerpen herinneren.
[Wikipedia – Mnemotechniek]

Een bijzondere plaats heb ik ingeruimd in elk huis voor de kapstok. Feitelijk heb ik zelfs meerdere kapstokken in de hal geplaatst. Eentje is er voor het projectteam. De projectleden die bij mij bekend zijn hang ik hiërarchisch en/of functioneel aan de armen van de staande kapstok.  Verder is er een kapstok in de vorm van een stang waaraan kleerhangertjes hangen. Deze geven de verschillende mijlpalen in het project aan. Bij elke update die ik te horen krijg verschuif ik het betreffende hangertje. Een derde kapstok, en eigenlijk de meest belangrijke, is opnieuw een staande waar ik de relatie(s) tot de andere projecten probeer bij te houden. Links hangen de projecten waarvan het project afhankelijk is. Rechts de projecten die op hun beurt afhankelijk zijn van het bewuste project.

Deze kapstokken zijn voor mij dus van essentieel belang om de status van een project te zien, te weten hoe de relatie ten opzichte van de andere projecten er uit ziet, en wie de sleutelfiguren zijn binnen het project. Zonder de kapstokken zou me dat niet zo snel lukken. De jassen zouden als een nietszeggende hoop kleding op de grond liggen. Onontwarbaar. Om in verstrikt te raken.

~ ~ ~

Mijn bijdrage voor #wot dd 9/2/2012

Wat is wot? => Write on Thursday

Deze week is het woord KAPSTOK:
[zelfstandig naamwoord]• plank of standaard met haken om jassen aan op de hangen
kapstok (zn): aanknopingspunt

~ ~ ~